La Chiesa Armena Apostolica (o Chiesa Armena Ortodossa)

L'Armenia è stata evangelizzata nei tempi apostolici dagli Apostoli Taddeo e Bartolomeo. Il cristianesimo venne prima praticato per secoli in clandestinità, fin quando non divenne la religione ufficiale del paese nel 301 per decisione del re Tiridate III.

Gregorio l'Illuminatore, fondatore della chiesa armena, era stato educato a Cesarea, ovvero nella tradizione bizantina. Il cristianesimo armeno è stato forgiato ed arricchito da intensi contatti con l'antica Siria e con le Chiese bizantine – di cui,  prima dell’apparizione nel V. secolo della lingua e più tardi dell’alfabeto armeno per opera del monaco Mesrop Mashtodz – gli Armeni utilizzavano espressione e caratteri.  

Gli armeni sono stati i primi come nazione – non come paese - ad adottare il cristianesimo come religione di Stato -  quando il re diventò cristiano - egli fu battezzato da San Gregorio l'Illuminatore nel corso dell'anno 301.

Armenian Orthodox Church Documentary 2

"Perché l'Armenia, l'identità armena era fondamentalmente cristiana, e perché l'Armenia è sempre stata circondata da non cristiani, per affermare la propria identità, ha sviluppato e ha approfondito la sua identità cristiana. Come per gli altri  cristiani d'Oriente, la croce ha svolto un grande ruolo, Cristo risorto ha svolto un ruolo importante, perché ci sono stati momenti difficili nella storia. Dopo i momenti difficili, ogni volta, siamo resuscitati, e siamo sopravvissuti. Così possiamo parlare di un fenomeno di resilienza armena: ogni volta  che vi è stata resilienza armena e rinascita, l’abbiamo attribuito alla nostra fede cristiana."  

Georges Hintlian, storico del Patriarcato Armeno di Gerusalemme

La Chiesa Armena Apostolica (o Chiesa Armena Ortodossa)

Qui, ai piedi dei monti Moab si trovano le imponenti rovine del monastero di S. Eutimio. E 'stato qui, in questo deserto semi-arido, che S. Eutimio, vescovo armeno di Melitene, fondò il suo monastero anacoretico con 12 discepoli, alla fine del IV secolo.

Georges Hintlian, storico

In realtà, i pionieri del monachesimo del deserto erano armeni, e la figura più famosa tra loro è S. Eutimio. Troviamo in fonti greche che vi erano ceninaia di monaci armeni nel deserto, oltre, naturalmente, i Greci, Cappadoci, e Georgiani.

Questo movimento, che ha coinvolto decine di migliaia di monaci, si è sviluppato soprattutto tra Betlemme, Gerico e le montagne della Giudea e del Moab. Gli Armeni costituirono un gruppo di rilievo, e fra loro alcuni diventarono superiori di monasteri illustri.

 Fu in questi monasteri che, durante il V secolo, alcuni monaci armeni tradussero - in armeno - il Lezionario di Gerusalemme, noto anche come “Lezionario Armeno”, un documento unico e particolarissimo, famoso per essere stato il primo manuale conosciuto di Terra Santa a guidare i fedeli e i monaci del tempo nella complessità liturgica specifica dei Luoghi Santi.

Georges Hintlian, storico

Così gli armeni hanno conservato molte delle tradizioni e dei riti della Chiesa primitiva di Gerusalemme, che hanno portato anche in Armenia.

L'Armenia è stata evangelizzata nei tempi apostolici dagli Apostoli Taddeo e Bartolomeo. Il cristianesimo venne prima praticato per secoli in clandestinità, fin quando non divenne la religione ufficiale del paese nel 301 per decisione del re Tiridate III.

S. B. Nourhan Manoughian, Patriarca di Gerusalemme per la Chiesa Armena Ortodossa

Gli armeni sono stati i primi come nazione – non come paese - ad adottare il cristianesimo come religione di Stato -  quando il re diventò cristiano - egli fu battezzato da San Gregorio l'Illuminatore nel corso dell'anno 301.

Sin dal 301, i pellegrini armeni giungevano in Palestina, viaggiando in tutto il paese fino al Sinai. La loro presenza è documentata nelle lettere di San Gerolamo nel 386.

Georges Hintlian, storico

Questi monasteri furono costruiti soprattutto per facilitare il passaggio e il viaggio dei pellegrini. Poiché la maggior parte - se venivano con la nave, arrivavano a Jaffa. Questo è per la strada marittima. Alcune persone arrivavano via terra; così avevamo degli ospizi, che erano i monasteri, ad Aleppo, Latakia, a Gaza, quindi c’era la strada marittima e la strada terrestre.

 Alcuni di loro ci hanno lasciano ricchi monumenti, come i pavimenti ornamentali mosaicati, a testimoniare del loro passaggio in Terra Santa.

Gregorio l'Illuminatore, fondatore della chiesa armena, era stato educato a Cesarea, ovvero nella tradizione bizantina. Il cristianesimo armeno è stato forgiato ed arricchito da intensi contatti con l'antica Siria e con le Chiese bizantine – di cui,  prima dell’apparizione nel V secolo della lingua e più tardi dell’alfabeto armeno per opera del monaco Mesrop Mashtodz – gli Armeni utilizzavano espressione e caratteri. 

"In origine, la musica della Chiesa armena veniva cantata all’unisono, con una sola voce. E fino ad ora, in alcune parti della Chiesa armena, la tradizione viene mantenuta. All’inizio del XIX. secolo, le nostre liturgie sono state sviluppate e armonizzate per cori misti. La tradizione della Chiesa armena è stupendamente ricca, abbiamo molti inni, poi c’è un bellissimo spirito di adorazione."

P. Goossan Aljanian, musicista armeno

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